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“食脑虫”正穿越美国向北迁移 气候变化或是诱因

疾病控制和预防中心(CDC)表示,“食脑虫”正进一步“进军”美国,且自2010年以来观察到的统计数据显示,“食脑虫”在美有“显著的北移趋势”。这种转变可能是气候变化的结果,因为气温升高可能会促使该生物向原本不利于其生存的区域演进。

“食脑虫”正穿越美国向北迁移

美国《新闻周刊》7日报道称,CDC水传播疾病预防部门卫生官员詹妮弗•科普(Jennifer Cope)称,目前还不清楚“食脑虫”是如何或何时进入该地区供水系统的。但她表示:“变形虫在水和土壤中自然存在,当(供水)分配系统出现中断时,比如管道破裂时,它便趁虚而入。”

科普表示:“在美国,每年都有数亿人去游泳馆,但仅有少数感染病例。”“我们的数据显示,随着时间的推移,病例数一直很稳定,没有发现增加的迹象。”不过,她也说,“食脑虫”活动的地理位置正在向北移动。虽然大多数病例出现在得州和佛罗里达州,但在印第安纳州、马里兰州、密苏里州、堪萨斯州和新墨西哥州也发现了感染病例。

“感染病例的在美发生地正发生变化。2010年,明尼苏达州报告了第一例福氏耐格里变形虫感染病例,比之前报告的任何病例都要往北600英里(约966公里)。我们统计发现,在美国与休闲用水相关的病例中,因接触水而感染的相关案例在纬度上有显著向北的趋势。”

气候变化或会增加感染“食脑虫”风险

科普还表示,“福氏耐格里变形虫”是一种“嗜热生物”,这意味着它在高温下生长,且喜欢温暖的水。而谈到产生的变化时,科普表示:“气候变化可能是一个潜在的因素。”

此外,乔治亚大学细胞生物学教授丹尼斯•凯尔(Dennis Kyle)也表示,气候变化可能会增加感染“食脑虫”的风险。该教授去年在接受《迈阿密先驱报》采访时还表示:“我认为,毫无疑问,随着气候变化和气温升高,我们将会有更多病例和更多的接触(案例)。”

据疾病控制和预防中心(CDC)在其网站的指南中说,这种变形虫变形虫又名福氏耐格里阿米巴原虫,存在于温暖的淡水,如湖泊、河流、温泉以及土壤中。它能通过鼻腔进入中枢神经系统,最终导致被感染者脑死亡。感染这种变形虫后,最初可能会出现严重头痛、发热、恶心和呕吐等症状,随后可能还会颈部僵硬、癫痫发作,出现幻觉甚至昏迷。据称,感染者一般在出现症状后的1至18天内死亡。

CDC说,尽管食人脑的变形虫的感染很少见,但大多数是致命的。从2009年到2018年,美国仅报告了34次感染。在这些报告的病例中,有30人被娱乐设施的用水感染。虽说确诊病例较少,但“食脑虫”带来的风险巨大。据CDC此前数据,自20世纪60年代首次发现这种“食脑虫”以来,美国145名已知确诊病例,其中只有4人幸免于难,死亡率超过97%。

得州供水系统疑现食脑虫,一男孩感染死亡

此前,据《国会山报》、《每日邮报》报道,得州环境质量委员会9月25日发布了一份紧急通知,称该州东南部一个县的供水系统中可能发现“食脑虫”,并向该州莱克杰克逊、自由港、安格尔顿、布拉多利亚、里奇伍德、奥伊斯特克里克、克劳特、罗森博格等超10余个地区纷纷发布警告,建议人们不要用水。

25日,得州环境质量委员会在社交媒体上发布警告称,该州布拉佐斯波特水务局的供水系统中可能出现了“福氏耐格里变形虫”。

委员会在声明中说,“敦促杰克逊湖居民遵循不要使用水的建议,直到供水系统被充分冲洗,并且样本表明水可以安全使用。目前尚不知道要花多长时间。”居民被敦促“不要出于任何目的饮用或使用来自受影响系统的自来水,包括洗澡”。根据声明,居民可以冲厕所,他们还可以从城市免费获得一箱水。

此前在9月8日,杰克逊湖市的官员被告知一名6岁的男孩因为在市民中心玩耍时在喷泉防溅板上感染了这种变形虫,于当日死亡。

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